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浅谈明清广钟的流变与定义(七)

作者:钟表时计堂内容来源:万表世界时间:2021-09-28 17:17:14

广钟在中国自主生产钟表的历史中占有很重要的位置,在明清时期,钟表随着大航海的贸易家们从西洋传入中国时,广州就作为为数不多的,甚至有时是唯一的通商口岸最早接触到了西方的机械计时钟表,这也为日后的广州制钟提供了得天独厚的条件。

 

式微与衰落(19世纪中期至20世纪初期)

 

探讨广钟衰落的深层原因——重经验、轻学理是中国工匠普遍存在的问题,对于钟表科学理论知识的缺乏,同时也缺乏先进制钟工具,不得不使广钟的提升面临巨大的瓶颈,重复的只是过去的技术与机构。虽然这可以阻碍广钟在科技层面的升级,但却不会影响其在市场层面的发展,毕竟当时的中国还是一个农业国家,对于时间计量的准确性没有过高的要求,而广钟现有的机芯装置足以应付。

 

19世纪中后期广钟机芯和盘面

北京故宫博物院收藏

 

1823年,在广州为官多年的阮元出版《研经室集》,其中收录了《自鸣钟说》一文,其中谈到了重力和力学原理,也刨析了传动机构的组成,然而谈论的依旧是古老的时钟,而非19世纪革新的产物。(〔英〕李约瑟:《被淹没了六个世纪的时钟机构》)士大夫阶层有关钟表的记录,依然是与科学技术的脉搏所脱节的,这种现象到了鸦片战争后才有所改观。

 

《自鸣钟说》(阮元)

 

2019年是广东科学家邹伯奇(1819-1869)诞辰200周年,这位能制天文自鸣钟的南海人,启岭南科学精神之先声,其《说自鸣钟》一文更是天文钟的制造指南,可惜此类广钟在民间极为少见,但在满清后裔的笔记中我们却找到了相关的记录:

 

还有一座广东制造的“广钟”,除了能够标明时分秒之外,在钟上还能指示出农历的节令;中国传统星宿的命名——二十八宿列星的变化;四个季节地球赤道斜度的不同,以及日期、月份、星期等。钟的顶上有一小亭,里头有一朵三变花,交时交刻都能变化不同的花式,同时还能响起不同的音乐、不同的鸟鸣。

 

(唐鲁孙:《紫禁城的小掌故》这是有关故宫藏钟的记录,至于此钟现在如何,期待进一步再探讨。)

 

 

天文节气钟(光绪年制)北京故宫博物院收藏

 

晚清是广钟市场化的重要时期,钟表公所也在光绪年间建立起来,原址位于广州卖麻街28号,说明广钟制造群体已经形成了一定规模,而且他们与专门销售(西)洋广(东)货物的商号形成联系,以商号监造的形式在北方城市拓展销售,此时的广钟已经成为进口钟的主要替代品。1833年抵达广州的美国传教士卫三畏(1812-1884)在随后出版的《中国商业指南》中提到了这一点。

 

李占记老广告

 

至于当时的广钟字号的考察工作,还有待进一步挖掘,只有厘清这些字号的发展轨迹,才能更深入地探寻广钟在晚清的历史传承,目前所知最为熟知的要算“李占记”了。19世纪末,李兰馨在香港维修钟表,后自立门户在广州十八甫路、惠爱中路开设店面,逐渐名声在外成为老字号,也成为如今广州钟表业的一面旗帜。

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